■土台

観点:耐久性・腐朽しにくい
樹種:ヒノキ・ヒバ・クリ・カラマツ 


(ヒノキ)
 福島県東南部以南の本州、四国、九州に分布する。天然生としては、木曽、高野山、高知県西部などが、また人工造林としては、尾鷲、吉野、天竜、和歌山の各地方産のものが有名です。スギに次いで造林面積が広く、スギとともに日本の代表的な木材ですが、ヒノキは一般に、より高級なものとされています。なかでも、ヒノキの産地といえば、木曽の名がすぐ思い浮ぶほど、木曽ヒノキは有名です。仏閣や神社を建てるための木材として古くから用いられて来ました。 木材 心材の色は、淡紅色で辺材はほとんど白色です。これが、白色の木材が好まれる神社仏閣に用いられる理由でしょう。気乾比重は0.30〜0.38(平均値)〜0.45です。1年間に形づくられる細胞の形の変化が少ないため、年輪はあまりはっきりしていません。したがって、肌目が精となり、均質な材料が必要な用途に適します。爼板用にヒノキが使われるのは、この理由です。上手に仕上ると、美しい光沢が出るとともに、特有な芳香があることが、材料としての価値を高めています。心材の耐久性が高く、しかも、よく長期の水湿に耐えます。 用途 上述のように優れた性質をもつため、非常に多くの用途に、しかも、高品質な材料として使われます。ヒノキ普請の家というと高級な家の代名詞のように感じられるのはそのためでしょう。建築、建具、彫刻(仏像など)木型、曲物、桶、蓄電池のセパレーターなどが知られています。また、神社仏閣の建築には欠くことが出来ません。最近一寸したブームの感がする風呂桶用材も大事な用途でしょう。最近では、大きな木材の必要なときには、外国産の近縁の木材(タイヒ、タイワンスギ:var. formosanaなど)が使われています。


ヒバ
 この類は日本にのみ産し、本州中南部、四国の一部、九州などに分布します。変種のヒノキアスナロ:var hondaeは、青森および北海道南部に分布しています。アスナロという言葉は、最高のヒノキに明日にはなろうという未来への希望を表現するものとして、いろいろな形で用いられているので、何処かでこの言葉を読んだことのある人は多いでしょう。ヒバは、能登半島では広く造林されており、アテと呼ばれています。このアテのなかにはマアテ、クサアテ、カナアテなどの品種があります。この類の木材は、今まではどちらかといえば、産地および周辺の地域で用いられており、名前が知られている割に、木材そのものの知名度は高くはありません。 木材 この類の木材の特徴は、独得の強い臭気があることで、それにより他から容易に区別出来ます。この木材は独特の成分ヒノキチオールを含んでおり、養毛剤の原料とされています。耐久性が高く、水湿にも耐えるので、土台などに用いられることが多く、平泉の中尊寺のように、周辺にヒノキの良材がない場合には仏閣などの建築にもよく用いられたことが知られています。気乾比重は0.37〜0.45(平均値)〜0.55です。強さがあり、かつ耐久性があるため、産地以外でも、木造住宅の土台に使う角材としての需要があります。産地の周辺では、ヒバの柱を多数使っている住宅も少なくありません。心材は、淡黄色で、辺材は黄白色のため、色の差は少ない方です。年輪内の細胞の形の違いが少なく、肌目は精です。 用途 建築、とくに保存性が高く、強いので土台、根太などに用いられ、器具、風呂桶、漆器素地(アテ:能登地方の輪島塗)などにも用いられます。現在では、ベイヒバが輸入されて、同じような用途に用いられているため市場での競合が厳しくなっています。


クリ
 北海道南部、本州、四国、九州に分布します。福島県、宮城県、岩手県、島根県などに蓄積が多いとされています。食用にするクリを採取するために植栽されています。甘栗は中国原産で、C.mollissimaから採取されたものです。クリの名前から食用になるクリの果実のみを想像するかもしれませんが、木材も忘れてはなりません。今でもクリの多く生育している地方で、ほとんでの柱がクリでできている建物をみることがあります。このようなものは建築材料としての優秀性を示すよい例です。 木材 年輪の境界に大きな道管が帯状に配列して、環状になっているので、年輪がはっきりとしています。クリの道管は日本の広葉樹のなかではもっとも大きい部類に入ります。 このため、肌目の粗い木材となっています。心材は褐色、辺材はやや褐色を帯びた灰白色で、両者の差ははっきりとしています。気乾比重は0.44〜0.60 (平均値)〜0.78で重硬な木材といえます。心材の保存性は極めて高く、日本産材中では最高といえるでしょう。したがってよく水湿に耐えます。上述のように重硬で、強く、しかも保存性が高いことから、建築に用いると非常に丈夫なものが出来ることなります。このことが昔からよく知られており、家を建てる際には最小限でも、建物の土台にはクリが用いられてきていました。最近では、このような例は少なくなったことでしょう。切削などの加工は難しく、表面の仕上がりは中庸です。 用途 建築(土台、装飾)、家具、器具、車両、ひきもの、枕木、土木などに使われます。


カラマツ
 分布するのは、本州中部で海抜高が1000〜2000メートルの地域です。最近では、北海道、東北地方、本州中部の寒冷地帯の造林樹種として注目されるようになり、その造林面積が増加してきました。スギ、ヒノキのように、全国的に知られているものとは違い、現在でもどちらかといえば、産地周辺の地域で利用される量が多いのではないでしょうか。日本に産する針葉樹のうち唯一の落葉樹です。カラマツはその樹形が美しく、柔らかい感じがありますが、木材の方はどちらかというと重硬で荒々しい感じがします。 木材 心材の色は褐色ですが、若い間は比較的淡色で、大木になると濃色になります。辺材は黄白色です。木理は一般に通直でないことが多いのです。春から夏へかけて形づくられる細胞の形の違いが大きいため、年輪がはっきりとわかり、したがって肌目は粗くなっています。木材には“やに”っぽい臭いがあり、一つの特徴といえます。軸方向細胞間道(樹脂道)をもっていて、“やに”が材面に滲み出て来ます。気乾比重は0.40〜0.50(平均値)〜0.60で、重硬な針葉樹材の一つです。どちらかといえば、利用の際取扱いにくい木材といえます。とくに、若い造林木からの木材は乾燥の際、割れや狂いが出易く、利用する上での大きな問題となっていて、現在多くの研究機関がその解決に努力しています。老齢になって成長がおそくなったようなカラマツは“天カラ”と呼ばれ、造林した若齢木と対照的に高く評価され、銘木として高い値段で取引されます。心材の保存性は中庸ですが、水中での耐久性が高いので、杭丸太として多く利用されます。 用途 建築(主として表面に出ない部材)、杭、土木用タンネージ、パレット、家具などに、用いられます。     【特性表】 【閉じる】